De vreme ce la punctele de frontieră din întreaga UE se aplică controale riguoase, râul Evros din nord-estul Greciei a devenit o rută atractivă pentru imigrarea ilegală. Consecinţele sunt însă fatale. Pe 1 iulie, 11 cadavre au fost descoperite de-a lungul ambelor malurile ale râului care separă Grecia de Turcia. Alte două au fost găsite pe 6 iulie. Numărul imigranţilor care şi-au găsit  sfârşitul pe malurile râului de la mijlocul lunii decembrie 2009 până în prezent se ridică la 19. „Problema este că mulţi dintre aceşti oameni [...] nu ştiu să înoate”, a declarat Nikos Raptopoulos, şeful celui mai mare spital public din Alexandroupolis. „Aşa că avem de-a face cu călăuze care îi conduc pe aceşti oameni în locuri izolate de pe râu şi apoi le spun să treacă dincolo folosind plute improvizate. Când o persoană cade accidental în apă sau ajunge în locuri cu ape adânci, alţii se aruncă în apă pentru a o salva, chiar dacă nici ei nu ştiu să înoate”.
Medicul Raptopoulos afirmă că ultimele victime erau adulţi, bărbaţi şi femei deopotrivă. Aproape jumătate se crede că proveneau din Africa Subsahariană, iar restul din Orientul Mijlociu sau Asia de Sud. În toate cazurile, cauza decesului a fost înecarea. „La morga spitalului sunt nouă refrigeratoare şi alte şase pentru mentenanţă, aşa că suntem deseori obligaţi să punem câte două cadavre în fiecare spaţiu. Este cumplit”, a declarat Raptopoulos pentru SETimes. „Ce s-ar întâmpla dacă 12 britanici sau 12 germani s-ar îneca? Nu s-ar indigna nimeni în această privinţă? Mă întreb de ce două ţări, Grecia şi Turcia, nu pot coopera pe această problemă pentru ca un tânăr de 25 de ani să nu se mai înece într-un râu”, spune el.
Jurnalistul Dimitris Petrovic este de părere că patrulele greceşti din segmentul sudic al râului Evros - cunoscut şi ca Maritsa - împing contrabandiştii că caute locuri izolate de pe râu. Potrivit fostului şef al Institutului de Migraţie Elenic (IMEPO) din Grecia, fluxul de imigranţi clandestini a determinat eforturile celorlalte ţări de înăsprire a controalelor la graniţă. „Aparent suntem ultima «poartă» rămasă deschisă către Europa, ca urmare a măsurilor stricte luate de Spania şi Libia, spre exemplu.
Italia prezintă, de asemenea, o scădere a traficului, datorită reintrării în vigoare a protocolului de migrare cu Libia şi Maroc”, a declarat, pentru SETimes, fostul şef al IMEPO, Alexandros Zavos. „Frontex ajută acum la monitorizarea graniţelor greceşti, astfel ei [Europa] îşi pot da seama de unde vin imigranţii ilegali, adică din Turcia”, a spus el referindu-se la agenţia UE pentru securitatea graniţelor externe. Zavos, al cărui mandat s-a încheiat la sfârşitul lunii martie, a fost deosebit de critic la adresa guvernului Greciei în ceea ce priveşte eşecul de a presiona Turcia să gestioneze mai bine fluxul de imigranţi ilegali către Europa.
El a acuzat, de asemenea, că unul dintre cele 21 de acorduri semnate recent de către cele două state vecine subminează sever pactul bilateral de readmitere a imigranţilor semnat în 2001. Noul document impune un plafon anual de 1.000 de aplicaţii de readmitere, adică, un plafon de 1.000 de deportări către ţara din care au venit imigranţii.
Zavos afirmă că ultimele cifre obţinute de IMEPO pentru 2008 arată că circa 146.000 de persoane au fost deţinute în zona de frontieră în timp ce încercau să intre ilegal în Grecia; dintre acestea, 55.000 au fost interceptate în Marea Egee sau la prefectura Evros.
Sursa: setimes.com